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      1. NASA選定衛星制造商為月球空間站制造首個關鍵部件

        2019-05-25 09:48 網易科技

        圖:美國宇航局未來月球空間站的動力和推進部件渲染圖

          據The Verge報道,美國宇航局(NASA)已經選定衛星制造商Maxar Technologies公司為其制造月球空間站Gateway的首個關鍵部件,該機構希望在繞月軌道上建造這個新空間站。

          這個月球空間站將成為NASA新登月計劃Artemis中宇航員未來執行任務的前哨站。從這里出發,宇航員將乘坐登陸器到達月球表面,然后再返回Gateway,最終返回地球家園。

          Maxar公司將為NASA制造所謂的Gateway動力和推進模塊。這是維持空間站運轉所需的關鍵部件,它將配備太陽能電池板,為整個空間站提供動力,還將提供空間站與地球之間的關鍵通信能力。

          最重要的是,該模塊有自己的推進器,可以用來維持Gateway在繞月軌道上的位置,或者在需要時將Gateway移動到不同類型的月球軌道上。

          月球空間站的推進器將利用太陽能電池板產生的電能,而不是依靠燃燒化學物質來推動其移動。電力將為推進器內的氣體充電,然后磁場將所有被激發的氣體從航天器后端推出,推動飛行器前進。

          NASA介紹稱,這種被稱為太陽能電力推進的技術所需的推進劑,只相當于傳統推進器所需推進劑的1/10。這有助于減輕有效載荷的重量,而從地球向太空發射有效載荷需要耗費大量的能源和金錢。

          Maxar公司數十年來始終在制造大型通信衛星,該公司還以為國際空間站制造機械臂而聞名,其全資子公司SSL也在為NASA的Psyche任務建造探測器,探索全部由金屬構成的小行星。

          NASA希望Maxar先用這個模塊進行太空演示,如果進展順利,NASA將從該公司購買這個模塊。當動力模塊完成后,該機構計劃使用商業火箭上發射這個部件。然而,NASA還沒有選擇用哪家公司的火箭將其送上月球。

          Gateway的動力和推進模塊是NASA登月計劃的關鍵部分,該計劃的目標是在2024年將一名男性宇航員和第一名女性宇航員送上月球表面。為此,NASA始終在開發名為“太空發射系統”(SLS)的大型火箭,并利用其將人類送上月球空間站。

          宇航員將乘坐的太空船名為獵戶座(Orion),它將與Gateway對接。任何為Artemis計劃制造的月球登陸器也將首先與Gateway對接,然后再從這里起飛前往月球表面。

          上周,NASA挑選了11家公司來研究和制造人類登陸器原型,不過該機構尚未決定由哪些公司制造最終的飛行器。

          最終,NASA希望Gateway將由多個模塊組成,這些模塊由不同的商業公司和國際合作伙伴制造,并組合起來。但在美國副總統邁克·彭斯(Mike Pence)指示NASA在五年內將人類送上月球后,該機構現在正計劃首先建造簡化版Gateway,以加速首次登月步伐。

          這個簡化版月球空間站將由小棲息地模塊組成,并與Maxar正在構建的動力模塊相連。這意味著,建造和發射動力模塊對NASA的加速登月計劃至關重要。

        責編:陶宗瑤
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