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      1. 一杯糖水就有可能拯救你 讓蚊子對你失去興趣

        2019-05-25 15:58 網易科學人

          最新研究已經在攜帶疾病的蚊子體內發現一種名為卵黃蛋白原的蛋白質,正是這種蛋白控制著人類血液對于蚊子的吸引力。據這項最新研究稱,給蚊子喂食糖就足以對這種蛋白產生影響,讓它們暫時不會叮咬人類。

          這一研究結果已經發表在《公共科學圖書館-生物學》雜志上。該研究的合著者之一,意大利米蘭大學的動物學家Paolo Gabrieli稱:“如果你能夠避免蚊子被人類宿主吸引,那么你就能夠降低人類被蚊媒病毒感染的幾率。”

          研究人員對亞洲虎斑蚊(又名白紋伊蚊)的行為進行了研究。這種蚊子原產于東南亞部分地區,但是它們已經成為入侵物種傳播到世界上的許多熱帶國家。人類對于蚊子特別有吸引力,尤其是生活在城市區域的蚊子,它們可以傳播多種令人討厭的疾病,比如說登革熱、基孔肯雅熱和黃熱病等,它們還可能傳播寨卡病毒。

          雌性虎斑蚊必須吸血來獲得產卵所需的能量,但它們有時也以植物花蜜或樹液中的糖為食。研究人員想知道飽食一頓糖是否會減少它們對吸血的欲望。他們給年輕的雌蚊子喂食糖溶液,然后把10到12只蚊子放進透明的塑料杯里,并把開口的一面放在手上,以此了解蚊子對人類血液有多大興趣。他們可以觀察到有多少蚊子試圖通過一個特殊的屏障來叮咬他們的手,但是這個屏障會阻擋它們。

          他們發現,當這些年輕的雌性蚊子集體食用甜食之后,對人類的血液不再有興趣。動物學家Gabrieli稱,在進行這項研究時,這種效果一直持續了五六天時間。華盛頓大學的生物學家Jeff Riffell并未參與這項研究,但是他的實驗室也在進行著類似的研究。他聲稱:“關于吸血如何影響蚊子的進食行為我們了解的不多,但是糖如何改變血液對它們的吸引力,我們了解的更少。這項研究可以說填補了重要的學術空白。”

          研究人員還對那些食用了糖的蚊子進行了RNA測序。他們發現,一些基因表達的變化與它們對人類血液的興趣降低之間存在關聯。其中一種名為Vg-2的卵黃蛋白原基因,它也在雌性蚊子的卵巢發育中發揮作用。當蚊子吃糖之后,這種基因的變化更多。Gabrieli稱:“在蚊卵發育過程中,這種蛋白質(卵黃蛋白原)用來促進胚胎的發育。”

          當研究人員隨后進行了另一項實驗,他們對蚊子的RNA進行了干擾,并降低了Vg-2的表達。結果他們注意到,盡管雌性蚊子已經吃過糖,但是它們仍然會對人類的血液感到饑渴。Riffell聲稱:“這是一項真正偉大的跨學科研究。行為和分子研究的結合顯示了蚊子如何做出進食決定。事實上,我們對這些激素和化學物質如何調節血液對蚊子的吸引力非常感興趣。”

          Riffell稱,這類信息可以用來研發一種非致命性的方法來抑制蚊子的叮咬行為。動物已經在自然地產生這些化學物質。如果我們真的開始合成類似物或化學物質,并以某種方式將其傳遞給蚊子。那么它就有可能成為抑制蚊子叮咬行為的一種方式。

          Gabrieli稱,雖然這項技術可能在短期內有效,但它無法永久性的趕走虎斑紋,特別是虎蚊可以存活大約60天時間(它們在實驗室里的壽命),而糖誘導的抑制叮咬行為只能持續不到一周。喂食糖似乎也只對年輕的雌蚊有影響,因為它們脫離幼蟲期后可能比年長的蚊子更依賴于糖。

          但是Riffell說,任何減少人類總體叮咬次數的措施都應當能夠降低蚊媒疾病的傳播速度,這也進而可能對全球死亡人數產生巨大的影響。根據世界衛生組織(WHO)的數據,通過另一種蚊子傳播的瘧疾,僅在2015年就造成42.9萬人死亡,而在一些拉美和亞洲國家,登革熱是兒童死亡的主要原因。Riffell稱:“如果你能減少它們的叮咬,那么你就能真正降低這些疾病傳播的幾率。”

        責編:陶宗瑤
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