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      1. 無紙化時代,科學家為何還用筆?

        2019-05-24 08:42 工人日報

          5月16日,講述四個宅男科學家故事的電視劇《生活大爆炸》在上映12年后終于完結。在劇情中,主人公物理學家謝爾頓和妻子艾米獲得了諾貝爾獎;在現實中,劇情中提出的“謝爾頓猜想”,即“除了73這個素數同時存在鏡像對稱性與積性,不存在其他素數同時具備這兩種性質”也在今年被數學家證實了。簡單來說,就是73是第21個素數,反過來,37恰好是第12個素數,這叫鏡像對稱性,另外,7乘以3也等于21,這叫積性,只有73一個素數同時具備這兩種性質。

          如果說《生活大爆炸》是一部科普劇,很多人都不會有疑問,許多觀眾從演員的談笑之中,聽說了“弦理論”,復習了“波粒二象性”,重學了“雙螺旋”。不過,電視劇中有一個細節令人玩味,四個宅男科學家都是科技達人,無人機壞了可以自己修,那么,在這個無紙化辦公的時代,為什么他們在各種數學、物理證明和推導過程中,不用計算機,而是用筆在白板上寫寫畫畫呢?  對于習慣了一些大學老師上課一張張放PPT的學生來說,用筆親自計算,仿佛回到了久違的中學時代。不過,現在好多中學老師也用PPT來演示推導了。

          事實上,在現實中,科學家們還真離不開黑板和筆。4年前,日本愛知縣一個不大不小的經濟新聞,給科學家們很大的打擊:受日本少子化影響,文具市場縮水,制造了82年粉筆的羽衣文具,老板實在找不到繼承人,干脆關門了事。

          羽衣文具關門的消息傳出后,許多科學家、特別是數學家開始大量囤積羽衣粉筆,有的教授按照自己15年的用量囤積,還有的教授開始“居奇”,同事之間倒買倒賣,大概有200多名美國數學家在關門消息流出后下了訂單。在數學家的圈子里,好用的羽衣粉筆被稱為“粉筆中的勞斯萊斯”。這是因為,它不易斷,不會弄臟手指,寫得清楚還好擦。

          那么,為什么信息時代到了,筆和寫字板在科學家的圈子里依然流行?這是因為,很多演算需要一步步推算推導甚至擦掉重來,用筆推導,不僅僅是呈現思維邏輯的過程,也能讓學生們跟著這樣的思維過程去一起認知思考。相比之下,PPT能呈現的,只是結果而已。畢竟,推導的過程,思考的過程,有的時候比知道結果更重要,更有意義。

          其實,在人類的科學探索歷史中,許多事物都是先發現了結果,而后才慢慢推導原因,尋找其理論基礎,在推導原因的過程中,科學家們又發現了新的未知領域。

          幸運的是,羽衣粉筆的配方后來被其他商家買走,更幸運的是,還有很多科學家需要筆來推導,來給自己的學生講課。去年9月,清華大學還組織了第二屆教職工粉筆板書大賽,教師們娟秀的粉筆板書令人印象深刻。

        責編:樊俊卿
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